Редьярд Киплинг
КОТ, КОТОРЫЙ ГУЛЯЛ ГДЕ ХОТЕЛ

Перевод с английского Виктора Фроста

Слушайте внимательно, Милые мои! То, что я расскажу вам, случилось давным-давно, когда Прирученные животные были еще дикими. Пес был дикий, Конь был дикий, Корова была дикая, Баран был дикий, Кабан был дикий предикий, и все они бродили по Влажному Дикому Лесу. Но самым диким из них был Кот. Он гулял один, где ему вздумается, и место для него не имело значения.

Разумеется, и Мужчина тоже был диким, совсем диким. Он даже не пытался усовершенствоваться, пока не встретил Женщину, которая ему сказала, что ей вовсе не нравится такая дикая жизнь. Она разыскала хорошую сухую Пещеру, где можно было поселиться, чтоб уж не ночевать под открытым небом на куче сырых листьев. Пол Пещеры она посыпала чистым песком, устроила очаг и развела на нем огонь. Затем она завесила вход в Пещеру сухой конской шкурой хвостом вниз и сказала:

— Пожалуйста, дорогой, когда ты входишь в дом, вытирай ноги; ведь у нас теперь дом и хозяйство.

В тот день, Милые мои, они ели мясо дикого барана, зажаренное на горячих камнях и приправленное диким чесноком и диким перцем; дикую утку, фаршированную диким рисом и дикими кореньями; мозговые кости диких быков; дикие вишни и дикие гранаты. Плотно пообедав, Мужчина лег спать около огня и чувствовал себя счастливым, но Женщина встала, расчесывая свои волосы. Она взяла лопатку барана, большую плоскую кость, посмотрела на странные нацарапанные на ней знаки, подбросила хвороста в костёр и начала Колдовство. Она запела Первую Колдовскую Песню в мире.

Все дикие звери вышли из Влажного Дикого Леса и, собравшись в кучку, издали поглядывали на огонь, недоумевая, что это за штука.

Дикий Конь топнул своим диким копытом и сказал:

- О Друзья мои и Враги мои! Зачем Мужчина и Женщина зажгли такой яркий свет в Пещере, и не будет ли нам от этого беды?

Дикий Пес потянул воздух своим диким носом и, почуяв запах жареной баранины, сказал:

- Пойду-ка я посмотрю. Кажется, там что-то вкусное. Кот, пойдем со мной!

- Нет! - ответил Кот. - Я - Кот, который гуляет один, где вздумается, и с тобой не пойду.

- В таком случае нашей дружбе конец, - сказал Дикий Пес и направился к Пещере. Не успел он отойти на несколько шагов, как Кот подумал:

"Мне ведь все равно, где гулять. Отчего бы мне тоже не пойти посмотреть? А уйду я оттуда, когда мне вздумается". И он неслышными шагами прокрался вслед за Диким Псом и так притаился, что мог все слышать.

Когда Дикий Пес добрался до входа в Пещеру, то отодвинул мордой сухую конскую шкуру и стал вдыхать чудный запах жареной баранины. Женщина, разглядывавшая баранью лопатку, услышала, как он подошел, и тогда сказала со смехом:

- Ага, вот первый. Что тебе нужно, Дикое Существо из Дикого Леса?

Дикий Пес ответил:

- О мой Враг и Жена моего Врага, что это так вкусно пахнет в Диком Лесу?

Женщина бросила Дикому Псу жареную баранью кость и сказала:

- Дикое Существо из Дикого Леса, возьми и попробуй!

Дикий Пес принялся грызть кость, которая оказалась вкуснее всего того, что ему когда-либо приходилось есть. Покончив с костью, он сказал:

- О мой Враг и Жена моего Врага, дай еще!

Женщина ответила:

- Дикое Существо из Дикого Леса, помогай моему Мужчине охотиться днем, а ночью стереги Пещеру, тогда я буду давать тебе сколько угодно костей.

- А, вот что! - сказал Кот, подслушавший весь разговор. - Это очень мудрая Женщина, спору нет, но я мудрее ее.

Дикий Пес вполз в Пещеру, положил голову на колени Женщине и сказал:

- О мой Друг и Жена моего Друга, я обещаю днем помогать твоему Мужчине на охоте, а ночью стеречь Пещеру.

"Ну и глупый же Пес!" - сказал про себя Кот, услышав такие речи. И он ушел обратно во Влажный Дикий Лес, помахивая своим диким хвостом и гуляя по диким тропинкам, но никому ничего не сказал.

Проснувшись, Мужчина спросил:

- Что здесь нужно Дикому Псу?

Женщина ответила:

- Теперь его имя не Дикий Пес, а Первый Друг, потому что он будет нашим другом всегда, всегда, всегда. Возьми его с собою, когда пойдешь на охоту.

На следующий день Женщина нарезала несколько охапок свежей душистой травы с пойменного луга и высушила ее у огня, так что она благоухала как недавно скошенное сено. Потом она села у входа в Пещеру, нарезала ремней из конской шкуры и сплела недоуздок. Все время она смотрела на баранью лопатку и начала Колдовство. Она запела Вторую Колдовскую Песню в мире.

А в Диком Лесу все дикие звери недоумевали, что случилось с Диким Псом. Наконец Дикий Конь топнул ногой и сказал:

- Пойду посмотрю, отчего не возвращается Дикий Пес. Кот, пойдем со мной!

- Нет, - ответил Кот. - Я - Кот, который гуляет один, где вздумается. Не пойду я с тобой.

Тем не менее он тихонько прокрался за Диким Конем и так притаился, чтобы не проронить ни слова.

Когда Женщина услыхала топот Дикого Коня, который зацепился своей длинной гривой, то засмеялась и сказала:

- Вот и второй. Дикое Существо из Дикого Леса, что тебе нужно?

Дикий Конь сказал:

- О мой Враг и Жена моего Врага, где Дикий Пес?

Женщина опять засмеялась, взяла баранью лопатку и, взглянув на нее, сказала:

- Дикое Существо из Дикого Леса, ты сюда пришел не ради Дикого Пса, а ради этой сочной травы.

Дикий Конь, спотыкаясь и цепляясь своей длинной гривой, признался:

- Правда твоя. Дай мне ее поесть.

Женщина сказала:

- Дикое Существо из Дикого Леса, нагни свою дикую голову и носи то, что я даю тебе. Тогда ты будешь получать чудную траву три раза в день.

- А! - сказал Кот, подслушавший весь разговор. - Это умная Женщина, спору нет, но я умнее ее.

Дикий Конь нагнул свою дикую голову, и Женщина надела на него плетеный недоуздок. Дикий Конь дохнул на ноги Женщины и сказал:

- О моя Госпожа и Жена моего Господина! Я буду твоим слугой ради этой чудной травы.

- Ага, вот что! - сказал Кот, подслушавший весь разговор. - Ну и глуп же Конь.

Он вернулся назад во Влажный Дикий Лес, помахивая своим диким хвостом и гуляя по диким тропинкам, но никому ничего не сказал.

Когда Мужчина и Пес пришли с охоты, то Мужчина спросил:

- Что здесь нужно Дикому Коню?

Женщина ответила:

- Теперь его имя не Дикий Конь, а Первый Слуга. Он будет перевозить нас с места на место всегда, всегда, всегда! Поезжай на нем верхом, когда отправишься на охоту.

На следующий день и Дикая Корова, задрав вверх свою дикую голову, чтобы не зацепиться своими дикими рогами за дикие деревья, пошла к Пещере. За нею отправился Кот и спрятался, как и в оба предыдущих раза. Все случилось так, как и раньше. Дикая Корова обещала Женщине отдавать свое молоко в обмен на чудную траву, а Кот вернулся во Влажный Дикий Лес, помахивая своим диким хвостом и гуляя по диким тропинкам, как бывало и прежде, но никому ничего не сказал. Когда Мужчина, Конь и Пес возвратились домой с охоты и задали те же вопросы, то Женщина ответила:

- Теперь ее имя не Дикая Корова, а Кормилица. Она будет давать нам теплое белое молоко всегда, всегда, всегда! И пока ты будешь ходить на охоту с Первым Другом и Первым Слугой, я буду заботиться о ней.

На следующий день Кот притаился и высматривал, не пройдет ли еще кто-нибудь из диких зверей к Пещере, но никто не вышел из Влажного Дикого Леса, и Кот один прогуливался в этой стороне. Он увидел, как Женщина подоила Корову, видел, как горел огонь внутри Пещеры, и чуял запах теплого белого молока. Приблизившись, он спросил:

- О мой Враг и Жена моего Врага! Куда девалась Дикая Корова?

Женщина засмеялась и сказала:

- Дикое Существо из Дикого Леса, ступай назад в Лес. Я уже заплела волосы и спрятала волшебную баранью лопатку. Нам в Пещере больше не нужно ни друзей, ни слуг.

Кот ответил:

- Я не друг и не слуга. Я Кот, который гуляет один, где ему вздумается. И теперь мне вздумалось войти в твою пещеру.

Женщина сказала:

- Отчего же ты не пришел в первый вечер с Первым Другом?

Кот очень рассердился и спросил:

- Разве Дикий Пес уже что-нибудь наговорил тебе про меня?

Женщина засмеялась и ответила:

- Ты гуляешь один, где тебе вздумается, и место для тебя не имеет значения. Ты нам не друг и не слуга, как ты сам сказал. Ну и ступай, гуляй, где знаешь.

Кот притворился огорченным и сказал:

- Неужели я никогда не войду в Пещеру? Неужели я никогда не буду греться у огня? Неужели я никогда не буду пить теплого белого молока? Ты очень мудрая и очень красивая. Ты не должна быть жестокой даже к Коту.

Женщина сказала:

- Я знала, что я умна, но не знала, что я красива. Давай заключим договор. Если я когда-нибудь хоть раз тебя похвалю, то ты можешь войти в Пещеру.

- А если два раза? - спросил Кот.

- Вряд ли это случится, - ответила Женщина.

- Но если я два раза тебя похвалю, то ты можешь греться в Пещере.

- А если похвалишь три раза? - спросил Кот.

- Вряд ли это случится, - ответила Женщина. - Но если я три раза тебя похвалю, то ты можешь три раза в день пить теплое белое молоко всегда, всегда, всегда!

Кот выгнул спину и сказал:

— Пусть же Завеса в отверстии Пещеры, Огонь в её глубине и Горшки с молоком, которые стоят около Огня, запомнят, что сказал мой Враг и Жена моего Врага.

Он ушел обратно во Влажный Дикий Лес, помахивая своим диким хвостом и гуляя по диким тропинкам.

Вечером, когда Мужчина, Конь и Пес вернулись с охоты, Женщина не рассказала им о своем договоре, так как опасалась, что они его не одобрят.

Кот, дикий и одинокий, ушел очень и очень далеко, чтобы спрятаться во Влажном Диком Лесу так надолго, пока Женщина совершенно не забудет о нем. Только маленькая Летучая Мышь, свешивавшаяся головою вниз с потолка Пещеры, знала, где скрывается Кот. Каждый вечер Летучая Мышь летала к нему и рассказывала все новости.

Однажды летучая мышь сообщила:

- В Пещере появился Ребенок. Он - новенький, розовый, пухленький и маленький, а Женщина его очень любит.

- Ага! - сказал Кот, навострив уши. - А что любит Ребенок?

- Он любит все мягкое и приятное, - ответила летучая мышь. - Он любит, засыпая, держать в ручонках что-нибудь теплое. Он любит, чтоб с ним играли. Вот что он любит.

- Ага! - сказал Кот, навострив уши. - Теперь наступило мое время.

На следующий вечер Кот прошел через Влажный Дикий Лес и спрятался около Пещеры. На рассвете Мужчина, Пес и Конь отправились на охоту. Женщина была занята стряпней, а Ребенок все время кричал и отрывал ее от дела. Женщина вынесла его из Пещеры и дала ему пригоршню камешков, чтобы он играл ими. Однако Ребенок не унимался.

Тогда Кот протянул свою мягкую, бархатную лапку и нежно погладил Ребенка по щеке. Ребенок стал весело гукать. Кот терся об его пухлые коленки и щекотал хвостом его пухлый подбородок. Ребенок засмеялся. Женщина услышала его смех и улыбнулась.

Маленькая летучая мышь, прицепившаяся у входа в Пещеру, сказала:

- О моя Хозяйка, Жена моего Хозяина и Мать Сына моего Хозяина! Дикое Существо из Дикого Леса очень прекрасно играет с твоим Ребенком.

- Благославляю это Дикое Существо, кто бы оно ни было, - ответила Женщина, выпрямляя спину. - Я сегодня очень занята, а он мне оказал большую услугу.

В ту же минуту, в ту же секунду, Милые мои, хлоп! - конская Завеса, повешенная хвостом вниз у входа в Пещеру, с шумом упала, так как она была свидетельницей договора между Женщиной и Котом. Пока Женщина поднимала ее, Кот успел уютно устроиться в Пещере.

- Вот и я, Враг мой, Жена моего Врага и Мать моего Врага! - сказал Кот. - Ты меня похвалила, и теперь я могу сидеть в Пещере всегда, всегда, всегда! А все же я Кот, который гуляет, где ему вздумается.

Женщина очень рассердилась, крепко стиснула губы, взяла свою прялку и села прясть. А Ребенок плакал, потому что Кот ушел, а Женщина никак не могла его успокоить, так как он вырывался от неё, бил ножками, а его личико почернело.

- О мой Враг, Жена моего Врага и Мать моего Врага! - сказал Кот. - Возьми кусок нити, которую ты спряла, привяжи её к твоей катушке и тащи катушку по полу, а я покажу тебе волшебство, от которого твой Ребенок засмеется так же громко, как теперь плачет.

- Я это сделаю потому, - ответила Женщина, - потому что сама я ничего не могу придумать. Но я не поблагодарю тебя.

Она привязала нитку к маленькой глиняной катушке и потащила её по полу. Кот бросился за ней, хватал её лапками, кувыркался, подбрасывал через себя, прокатывал между своими задними ногами, делал вид, будто потерял её, снова прыгал на катушку, да так забавно, что Ребенок засмеялся так же громко, как недавно плакал, пополз за Котом и стал резвиться на полу Пещеры, пока не устал и не лёг спать, обхватив ручонками Кота.

- Теперь, - сказал Кот, - я спою Ребенку песенку, чтоб он спал часок-другой.

И он стал мурлыкать тихо и громко, громко и тихо, пока Ребенок не уснул крепким сном. Женщина, улыбаясь, смотрела на них обоих и наконец сказала:

- Вот так прелесть. Нечего и говорить, умен ты, о Кот!

В ту же минуту, в ту же секунду, Милые мои, пуфф! - дым от очага стал клубиться по Пещере, так как он был свидетелем договора между Женщиной и Котом. Когда дым рассеялся, то оказалось, что Кот с удобством расположился у огня.

- Вот и я, Враг мой, Жена моего Врага и Мать моего Врага! Ты во второй раз похвалила меня. Теперь я могу греться у огня в Пещере всегда, всегда, всегда! А все-таки я Кот, который гуляет, где ему вздумается.

Женщина очень и очень рассердилась, распустила волосы, подбросила дров в огонь, достала широкую кость от бараньей лопатки и стала делать Колдовство, чтобы как-нибудь не похвалить Кота в третий раз. Это было Колдовство без Пения, Милые мои, это было Молчаливое Колдовство. Мало-помалу в Пещере наступила такая тишина, что маленькая мышка решилась выползти из своей норки в углу и пробежать по полу.

- О мой Враг, Жена моего Врага и Мать моего Врага! Неужели эта мышка часть твоего волшебства? - спросил Кот.

- Конечно нет. Ай-ай-ай! - воскликнула Женщина, роняя кость и поспешно заплетая косы, чтобы мышь как-нибудь не взбежала по ним.

- А что, если я съем мышь? - сказал Кот, внимательно наблюдавший за нею. - Мне от этого не будет вреда?

- Нет, - ответила Женщина, заплетая косу. - Ешь скорее. Я тебе буду очень благодарна.

Кот одним прыжком поймал мышь, и Женщина сказала:

- Тысяча благодарностей. Даже Первый Друг не так проворен, чтобы ловить мышей. Вероятно, ты очень мудр.

В ту же минуту, в ту же секунду, Милые мои, трах! - Горшок молока, стоявший на очаге, раскололся пополам, так как он был свидетелем договора между Женщиной и Котом. Когда Женщина вскочила со скамейки, на которой сидела, Кот уже лакал теплое белое молоко, оставшееся в одном из черепков.

- Вот и я, Враг мой, Жена моего Врага и Мать моего Врага! - сказал Кот. - Ты три раза похвалила меня. Теперь я могу три раза в день пить теплое белое молоко всегда, всегда, всегда! А все-таки я Кот, который гуляет, где ему вздумается.

Женщина засмеялась и поставила перед Котом чашку теплого белого молока. При этом она сказала:

- О Кот, ты умен, как человек, но все-таки помни, что договор ты заключал только со мной, и я не знаю, как к нему отнесутся Мужчина и Пес, когда возвратятся домой.

- А мне что за дело? - сказал Кот. - Раз я могу сидеть в Пещере у огня и трижды в день получать теплое белое молоко, то мне совершенно безразлично, что скажут Мужчина или Пес.

Вечером, когда Мужчина и Пес возвратились в Пещеру, Женщина рассказала им о своем договоре, а Кот, сидя у огня, ухмылялся. Мужчина сказал:

- Прекрасно, но он не заключал договора со мною и с другими Мужчинами, которые будут жить после меня.

Затем Мужчина снял свои кожаные сапоги, взял свой каменный топорик, принес полено и секиру (всего пять предметов) и, разместив их в один ряд, сказал:

- Теперь мы заключим с тобою договор. Если ты не будешь ловить мышей в Пещере всегда, всегда, всегда, то я буду бросать в тебя эти пять предметов, как только тебя завижу. То же самое будут делать все Мужчины после меня.

- Ах! - воскликнула Женщина. - Какой умный этот Кот, но мой муж все-таки умнее.

Кот осмотрел все пять предметов (они выглядели довольно опасными) и сказал:

- Я буду ловить мышей в Пещере всегда, всегда, всегда! А все-таки я Кот, который гуляет, где ему вздумается.

- Только не тогда, когда я близко, - возразил Мужчина. - Если б ты не сказал последних слов, то я убрал бы эти вещи навсегда, навсегда, навсегда! А теперь я буду бросать в тебя свои сапоги и свой каменный топорик (всего три предмета), как только встречусь с тобой. И так будут делать все Мужчины после меня.

Затем Пес сказал:

- Постой! Ты еще не заключал договора со мною и со всеми Псами, которые будут жить после меня.

Оскалив зубы, он продолжал:

- Если ты не будешь ласков с Ребенком, пока я в Пещере, всегда, всегда, всегда, то я буду гоняться за тобою и поймаю тебя, а когда поймаю - укушу. И так будут делать все Псы после меня.

- Ах! - воскликнула Женщина. - Какой умный этот Кот, но Собака умнее его.

Кот сосчитал зубы Пса (они выглядели очень острыми) и сказал:

- Я буду ласков с ребенком всегда, всегда, всегда, если он не будет слишком сильно тянуть меня за хвост. А все-таки я Кот, который гуляет, где ему вздумается.

- Только не тогда, когда я близко, - возразил Пес. - Если б ты не сказал последних слов, то я закрыл бы свою пасть навсегда, навсегда, навсегда, а теперь я буду загонять тебя на дерево, как только встречусь с тобою. И так будут делать все Псы после меня.

Затем Мужчина бросил в Кота свои сапоги и свой каменный топорик (всего три предмета), и Кот выбежал из Пещеры, а Пес загнал его на дерево. С того дня и поныне, Милые мои, из пяти Мужчин трое всегда бросают в Кота что попадется под руку и все Псы загоняют его на дерево. Но, Кот держит своё слово. Он ловит мышей и добр к Детям, когда он в доме, правда, если они не слишком сильно тянут его за хвост. Но исполнив свои обязанности, в свободное время, особенно когда настают лунные ночи, он становится Котом, который гуляет один, где ему вздумается. Затем он отправляется во Влажные Дикие Леса, или взбирается на Влажные Дикие Деревья, или лазает по Влажным Диким Крышам и, помахивая своим диким хвостом, бродит по диким тропинкам.



Публикация перевода статьи в любой форме возможна лишь с разрешения переводчика.