Белая Река

легенда индейцев ирокезов

В начале времён, задолго до прихода бледнолицых, жили на земле две сестры. Одну звали Бирюзовой Девой, другую — Девой Белой Раковины.

Обе они были, разумеется, божественного происхождения, но точно так же, как и смертные, занимались хозяйством и даже не прочь были выйти замуж. Но земля была почти совсем пуста, так что приличного индейского воина было практически не сыскать, и пришлось сестрам со свадьбой повременить.

И вот, чтобы чем-то заняться, а не сидеть просто так, придумала старшая из сестёр — Бирюзовая Дева — учить людей, малочисленных и совсем не образованных, как добывать огонь, как строить жилища, как охотиться на бизонов и прочим полезным вещам. Вторая же сестра, Дева Белой Раковины, оставалась дома.

А жили сестры не где-нибудь, а на самом краю земли, хотя не исключено, что это было только побережье Атлантического океана. И вот пока Бирюзовая Дева бродила по прериям, уча людей, Дева Белой Раковины терпеливо вела хозяйство и дожидалась предприимчивую сестру у домашнего очага с горячим ужином. Но земля-то у ирокезов была большая, и поспевать каждый вечер домой становилось всё труднее. Вот тогда Бирюзовая Дева и придумала возвращаться не пешком, а просто плыть в челноке прямо по небу. А поскольку само по себе небо довольно сухое, то верховное божество специально для Бирюзовой Девы организовало там реку. Так вот и появилась Белая Река.

В начале ночи Бирюзовая Дева возвращалась по Белой Реке домой, а в конце снова отправлялась на работу.

Увы, ничто не вечно, и у Бирюзовой Девы случилась несчастная любовь с последствиями, с соперничеством сестры — Девы Белой Раковины, с интригами и разочарованиями, с нарушенными клятвами и роковыми случайностями. В результате Бирюзовая Дева решила вообще удалиться из нашего несовершенного мира и в последний раз явилась людям в виде капли бирюзы на вершине самой высокой из Скалистых Гор.

На память же о себе разочарованная, добросердечная красавица оставила нам тёплый Летний дождь. Когда ирокезы попадают под ласковые тихие капли, они всегда непременно вспоминают о Бирюзовой Деве. И ещё когда в ясную ночь смотрят на небо. Потому что Белая Река там так и осталась.